Triunfo absoluto de Garanča

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La espectacular mezzo enardece a público puertorriqueño que la oye por primera vez

Por Francesco Civitavecchia

“No creo en las idiosincrasias geográficas. La gente del norte, rubios y de ojos azules, no somos necesariamente fríos, ni son los del sur necesariamente calientes”, advirtió en perfecto español a su primer público puertorriqueño la escultural mezzo-soprano letona Elīna Garanča segundos antes de interpretar a la más caliente de todas las heroínas operísticas, la andalucísima Carmen, con cuyo papel la mega estrella ha cosechado unánime aplauso crítico desde Riga hasta Nueva York.

La artista lanzó su advertencia-reto desde el proscenio del Teatro Bertita y Guillermo L. Martínez del Conservatorio de Música de Puerto Rico al cabo de su sublime interpretación de cinco canciones alemanas—“Widmung” (Dedicatoria) y “Der Nussbaum” (El Nogal) de Schumann y “Ach Lieb, ich muss nun scheiden” (¡Oh, querida mía, debo partir ahora!), “Leises Lied” (Dulce Canción) y “Heimliche Aufforderung” (Símbolo del Secreto) de Richard Strauss—que un público más familiarizado con el repertorio hubiera recibido de manera más delirante que cortés.

Más allá de la belleza natural de su voz, la amplitud de su registro y la perfección técnica de su ejecución—que uno casi tiene derecho a presumir en el caso de una artista lírica de la talla de la Garanča—fue el poder de su magia interpretativa lo que cautivó al que se dejó seducir y transportar a ese poético universo donde viven eternas estas obras maestras del romanticismo alemán que constituyeron la primera parte del programa presentado por CulturArte de Puerto Rico en la tercera edición de su serie “Grandes Artistas en el Conservatorio” el pasado domingo 1 de marzo.

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Con las tres selecciones de la ópera de Bizet—la Habanera “L’amour est en oiseau rebelle” (El amor es un pájaro rebelde) y las arias “Près des remparts de Seville” (Cerca de las murallas de Sevilla) y  “Les tringles des sistres tintaient” (El repicar de las castañuelas)—Garanča probó su argumento demostrando más que convincentemente que el salero no es un atributo exclusivo del alma mediterránea vedado para la nórdica, o al menos no para una nórdica que como ella, haya hecho de Andalucía, específicamente de Málaga, la patria adoptiva en la que se refugia cuando no está volando en otras latitudes geográficas de una a otra de las primerísimas casas de ópera del globo. Evidentemente complacida de haber conectado con el caliente público puertorriqueño, la diva aceptó su ovación abrazada a las estudiantes graduadas del Conservatorio Odemaris Ortiz y Ámbar Colón quienes como Frasquita y Mercedes acompañaron a la Garanča en “Les tringles”, un hermoso acierto de la producción que el público supo agradecer.

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Fueron también en francés las primeras dos entregas de la segunda parte del matiné lírico, “O mon Fernand” (Mi Fernando) del tercer acto de La Favorita de Donizetti, y “Mon coeur s’ouvre a ta voix” (Mi corazón se abre ante tu voz) del segundo acto de Sanson et Dalila de Saint-Saëns, ambas más que suficiente justificación para haber asistido al concierto. La hermosa redondez de sus colores en la parte más baja del registro, la nítida solidez de sus agudos y la emotividad y precisión del fraseo con que Garanča insufló sendas arias evidenciaron por qué la letona se ha convertido en la mezzo-soprano más cotizada en la actualidad.

Con las romanzas de zarzuela “Cuando está tan hondo” de El barquillero y “Las carceleras” de Las hijas del Zebedeo, ambas de Chapí, y la archifamosa “De España vengo” de El niño judío de Luna, Garanča resolvió el balance del programa en perfecta dicción castellana con un crescendo de virtuosismo lírico y ágil coloratura de tal forma acentuado por su salero que enardeció a un público atónito ante el espectáculo de que una artista de latitudes bálticas fuese capaz de tan consumada interpretación del género chico español.

Cabe destacar el excelente acompañamiento del pianista del Metropolitan Opera House Jonathan Kelly y el acierto de la producción con los interludios en sendas partes del programa:  “Aragonaise et Habanera” de la Fantasía de Carmen de Sarasate en la primera y el “Pasodoble Torero” de El gato montés de Penella en la segunda, ambos en arreglos de Kristian Pérez e interpretados por el Trío de Cuerdas CulturArte: Francisco Jiménez, violín; José Villegas, viola y Gabriel Acevedo, violoncello.

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En respuesta a una merecida ovación, la estrella lírica agradeció al público con tres encores:  “Voi che sapete” de Le nozze de Figaro, de Mozart—la única selección en italiano en toda la velada—una hermosa canción de arte de su Letonia natal “Aizver actiņas un smaidi”, de Jāzeps Vītols, y la architrillada “Granada” de Lara la cual, a pesar de que la aparente falta de imaginación de parte de los productores la tienen destinada a convertirse en el himno de clausura de todo espectáculo lírico escenificado en Puerto Rico, Elīna Garanča interpretó con toda la pasión, voluptuosidad, arte y emoción que le imprimió a todo el programa con el que la diva triunfó de manera absoluta en su debut en Puerto Rico.

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El escritor cubano Leonardo Padura -uno de los autores contemporáneos más célebres de la llamada “novela negra”- estará en Puerto Rico para ofrecer una conferencia gratuita para todo el público el 12 de noviembre –a partir de las 8 p.m.- en el Museo de Arte de Puerto Rico,

(Esta entrevista fue publicada originalmente en la edición impresa del diario El Nuevo Día el 5 de noviembre de 2014)

Por Mario Alegre Barrios

Sí, está cansado de las entrevistas. De que se las hagan. Concede unas 200 al año. En Cuba y mientas viaja el mundo. En persona y por teléfono. Lo dice sin matices en la voz. No hay arrogancia, ni fastidio, solo la respuesta directa a una pregunta igualmente simple.

Después de todo ser un escritor con una vastísima comunidad de lectores tiene su precio, realidad que Leonardo Padura asume como parte de la ecuación que le ha tocado vivir durante las últimas dos décadas, de la mano de Mario Conde, personaje que, de tan presente en su vida, ya es casi persona.

Padura -uno de los autores contemporáneos más célebres de la llamada “novela negra”- estará en Puerto Rico para ofrecer una conferencia gratuita para todo el público el 12 de noviembre –a partir de las 8 p.m.- en el Museo de Arte de Puerto Rico, en una visita orquestada por Guillermo L. Martínez y CulturArte de Puerto Rico, con el auspicio del Sistema Universitario Ana G. Méndez. El día antes -martes 11- habrá una charla privada de Leonardo Padura para socios y amigos de CulturArte, en el Teatro Bertita y Guillermo L. Martínez del Conservatorio de Música de Puerto Rico. Continue Reading

PORTRAIT OF AILYN PEREZ

La estelar soprano Aylin Pérez se presentará en la Noche de México el 25 de marzo de 2015, en el Teatro Bertita y Guillermo Martínez del Conservatorio de Música de Puerto Rico.

Luego de las primeras dos producciones de este año –El Concertone 3 y Celebrando con Plácido Domingo- CultuArte de Puerto Rico planifica ya la continuación de su agenda musical.

Aylin Pérez

La próxima producción será la Noche de México, con el debut en Puerto Rico de los estelares Ramón Vargas –tenor- y Aylin Pérez –soprano- en un concierto que se llevará a cabo el 21 de marzo de 2015 en el Teatro Bertita y Guillermo Martínez del Conservatorio de Música de Puerto Rico. Continue Reading

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Para CulturArte de Puerto Rico es motivo de orgullo y satisfacción inmensos que una mujer de la talla de la licenciada Liana Fiol Matta haya juramentado el 11 de junio pasado como jueza presidenta del Tribunal Supremo de Puerto Rico.

Este regocijo se cifra no solo en la capacidad cimera de la Honorable Fiol Matta en el campo del Derecho, sino también en la profunda vocación humanista y artística que profesa y que ha manifestado como miembro de la Coral Filarmónica de San Juan y de diversos coros de ópera, así como en tres producciones de CulturArte: la Gala de los 30 años de Plácido Domingo en Puerto Rico, el 25 de abril de 2001; “Andrea Chenier” en versión de concierto, con Ben Heppner, el 3 de febrero de 2007; y la “Gala de Ases”, el 9 de marzo de 2007. Continue Reading

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The Canandian tenor Ben Heppner said “good bye” to the stage.

Por Mario Alegre-Barrios

There are artists that do not have to pass away for their presence to be missed.  These are so good at what they do that when they stop because fate has imposed a premature retirement, their absence is somewhat sadder.

That’s what I thought when, on the morning of April 24 last, I read in The New York Times the news of Ben Heppner’s farewell to the stage, the Canadian tenor who has not only been one of the most famous in the last two decades, but has also had a major role in the history of CulturArte de Puerto Rico through three presentations at the Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré: January 1999, May 2003 and January 2007. Continue Reading

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El extraordinario tenor canadiense Ben Heppner -quien cantó tres veces en Puerto Rico con Culturarte- anunció recientemente su retiro de los escenarios. (Foto / Archivo CulturArte)

Por Mario Alegre Barrios

Hay artistas a quienes no les hace falta morirse para que hagan falta.

Tan buenos son en lo que hacen que cuando dejan de hacerlo porque el destino les impone un retiro prematuro, su ausencia es un poco más triste.

Eso pensé cuando la mañana del 24 de abril pasado leí en The New York Times la noticia del adiós a los escenarios de Ben Heppner, el tenor canadiense que no solo ha sido uno de los más célebres de las últimas dos décadas, sino que también ha tenido un gran protagonismo en la historia de CulturArte de Puerto Rico, a través de sus tres presentaciones en el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré: en enero de 1999, mayo de 2003 y enero de 2007. Continue Reading

Bellini

El compositor italiano Vincenzo Bellini escribió una breve anécdota sobre la composición de su última ópera I Puritani:

“Rossini, mi más ferviente enemigo, concibió la idea de colocar a Donizetti en competencia conmigo y, con el apoyo del propio Rossini, destruirme. Me llené de coraje y pensé cómo podría frustrar esta diabólica intriga. Decidí poner un cuidado muy especial a mi nueva partitura (I Puritani) -aun  más del usual- y también cortejar a Rossini y vencerlo, haciéndole saber cuánto yo admiraba su inmenso talento, etc, etc. Asimismo, decidí acercarme a su amiga Olympe Pelissier y ponerme en tan buenos términos con ellos que se convirtieran en mis protectores, no en mis adversarios. Y esto no necesitaba algún esfuerzo especial debido a que siempre veneré a Rossini. Y triunfé felizmente”.

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El maestro Plácido Domingo ofreció un concierto memorable el pasado martes en el Conservatorio de Música de Puerto Rico, en honor de su amigo y compadre Guillermo L. Martínez. (Fotos / Joe Colón)

Por Mario Alegre Barrios

Entre los clichés y las verdades, los hechos, y fue con ellos -con hechos- con lo que el inmenso Plácido Domingo se apropió la noche del pasado martes de los más grandes adjetivos para demostrar de manera categórica la longevidad indiscutible de su excelencia en alas de esa voz privilegiada con la que continúa desafiando y conquistando al padre tiempo.

Con la amistad como divisa, Domingo regresó nuevamente al país en la coyuntura del cumpleaños de su amigo y compadre Guillermo L. Martínez, con el obsequio del concierto “Celebrando”, producido por CulturArte de Puerto Rico que desde el inicio se perfiló como memorable, no sólo por la calidad cimera de sus protagonistas, sino también por la dimensión de las resonancias emotivas que le sirvieron de cauce. Continue Reading